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Por: Iván Pirrón 2016-10-06

Tom Brady y los picks están de regreso

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El domingo, los ojos van a estar puestos en Cleveland.

Y no, los Browns no han hecho nada para merecer esa atención. La razón es Tom Brady.

El estelar quarterback de los Patriots debuta en la campaña 2016 tras cumplir cuatro juegos de suspensión por su supuesto rol en el infame “Deflategate”.

¿Qué tan oxidado regresará Brady al campo de juego? Falta muy poco para saberlo, pero lo que es un hecho es que hay excitación en Foxborough porque el líder del equipo ha regresado a casa.

“Siempre es emocionante. Es el líder de nuestra ofensiva. Es un gran jugador, y es emocionante tener a Tom Brady de regreso”, dijo el ala cerrada Rob Gronkowski.

“Gronk” dijo que no notó mucho cambio en su quarterback y la manera de prepararse para el duelo en Cleveland, una semana después de que los Patriots fueron blanqueados en casa por primera vez en 23 años.

“Es igual que en cualquier otro momento. Él compite sin importar qué, no importa quién está jugando, no importa contra quién está jugando”, aseguró Gronkowski. “Si es sólo la práctica de la semana o contra un oponente, él está listo para competir en cualquier momento, y es lo que lo hace tan grande”.

Roger Goodell, comisionado de la NFL, cumplió su palabra y llevó hasta la última instancia la investigación del “Deflategate”. Aunque Brady jugó toda la campaña pasada, no tuvo más remedio que aceptar el castigo, más no su responsabilidad en el extraño caso de los balones desinflados.

Para Goodell, haber suspendido a Brady fue también como pegarse un tiro en el pie, pues Tom -nos guste o no- es uno de los iconos de la NFL y al empecinarse en manchar su reputación automáticamente manchó la reputación de la liga.

Pero el daño está hecho y Brady está de vuelta en donde más nos gusta verlo, seas o no fan de los Patriots.

“Respeto la posición de quarterback, ya que es difícil. Es difícil jugar y se necesita mucho tiempo y mucho compromiso”, dijo el novato de los Browns, Cody Kessler, quien jugará apenas su tercer juego como titular en la NFL. “A los tipos como Tom, que han jugado durante tanto tiempo, me encantaba verlos cuando era niño. Obviamente, Tom es uno de los mejores de la historia que han jugado la posición”.

Brady necesita siete victorias para superar Peyton Manning (200) y Brett Favre (199), incluidos Playoffs. Con 3 mil 334 yardas, superará a Dan Marino (61 mil 361) en el tercer lugar de todos los tiempos.

Sin Brady, el ataque de Nueva Inglaterra es 19 de la NFL, tercero por tierra y 28 por la vía aérea, con modestas 210.8 yardas por juego.

Eso fue lo que pudieron generar en cuatro juegos Jimmy Garoppolo y el novato Jacoby Brissett, quienes se combinaron para completar 66.7% de sus envíos, con 896 yardas, 4 touchdowns y cero intercepciones.

Independientemente de su estado físico, Brady volverá hambriento y motivado. Y los Browns lo saben.

“Es de los mejores que han jugado este juego. Obviamente, es un tremendo desafío. Es muy apasionado. Le encanta el juego. Lo sabemos. Ha estado lejos por un tiempo, así que estoy seguro de que va a estar muy emocionado de salir y jugar con sus compañeros de equipo”.

Cuéntame entre los que están emocionados por su regreso.

EL JUEGO DE LA SEMANA

FALCONS (3-1) EN BRONCOS (4-0)

Serie: 8-5 para Denver, pero Atlanta ha ganado 2 de los últimos 3

Favorito: Broncos por 5.5

Frente a frente estarán la mejor ofensiva de la NFL y la defensiva de los campeones del Super Bowl.

Para sorpresa de muchos, el ataque de los Falcons está en plan intratable en este primer cuarto de la campaña. Lo que la ofensiva de Atlanta le hizo la semana pasada a Carolina fue revelador.

La ofensiva de los Falcons registró 571 yardas, el total más alto en la historia de la franquicia, al humillar 48-33 a su rival de División.

Es la primera vez en la historia de la franquicia que el equipo anota 45 puntos o más en juegos consecutivos.

El ataque de los Falcons tiene 11 series de touchdown de 60 o más yardas en la temporada. La clave es un rejuvenecido Matt Ryan, quien la semana pasada completó 28 de 37 para 503 yardas, lo cual también es un récord de la franquicia.

Contra Denver no será tan fácil.

Los Broncos son líderes de la NFL con 17 capturas de quarterback, a los que han golpeado en 41 ocasiones en cuatro juegos.

El linebacker Von Miller (5.5 capturas) y el ala defensiva Derek Wolfe (4) no deben ser perdidos de vista, ni por Ryan ni por la línea ofensiva de Atlanta.

Wolfe tuvo 2.5 capturas contra Tampa Bay la semana pasada.

El duelo que sostendrán Julio Jones y los esquineros Aqib Talib y Chris Harris, es otro que será clave en el resultado final.

Jones tuvo un día especial contra las Panthers al atrapar 12 pases para 300 yardas, convirtiéndose en el primer receptor en alcanzar la marca de las 300 yardas desde 2013, cuando lo consiguió Calvin “Megatron” Johnson (329).

Jones tiene nueve partidos con más de 160 yardas. Sólo Lance Alworth (12) y Jerry Rice (11) tienen más en sus seis primeras temporadas en la NFL.

Según el Elias Sports Bureau, Ryan y Jones son la primera dupla quarterback-receptor en la historia de la NFL que terminan con 500 y 300 yardas, respectivamente, en el mismo juego.

Aqib Talib tuvo dos intercepciones contra los Buccaneers y tiene 33 desde 2008, lo más alto en la liga.

Los Broncos tienen récord de 15-3 contra rivales de la NFC desde 2012 y han ganado 10 partidos consecutivos en casa contra equipos de la Conferencia Nacional.

Sin embargo, los campeones aún desconocen quién será su quarterback para enfrentar a los Falcons.

Trevor Siemian sufrió una lesión en el hombro izquierdo en el juego en Tampa y no participó en la práctica del miércoles, pero sólo como medida de precaución.

El novato Paxton Lynch fue el titular en el entrenamiento y Austin Davis, el suplente.

“Creo que [Lynch] necesitaba todas las repeticiones”, dijo el coach Gary Kubiak. “Trevor no necesitaba esas repeticiones”.

Ya sea con Siemian o Lynch, los Broncos tienen el mejor rating en el cuarto periodo esta campaña, con 150.2 puntos, 32.9 por encima de su más cercano perseguidor, que es, curiosamente, Atlanta.

PICK: Broncos 27-23 Falcons

CARDINALS (1-3) EN 49ERS (1-3)

Serie: 29-20 para San Francisco, pero Arizona ha ganado 3 de los últimos 4

Favorito: Cardinals por 3.5

Carson Palmer (conmoción) está descartado y Drew Stanton será el quarterback titular de los Cardinals. Stanton pasó para 244 yardas y 2 touchdowns en el duelo de 2014. Blaine Gabbert pasó para 318 yardas y un touchdown contra Arizona en el duelo de noviembre de 2015.

Pick: 49ers 24-20 Cardinals

REDSKINS (2-2) EN RAVENS (3-1)

Serie: 2-3 para Baltimore

Favorito: Ravens por 3.5

Kirk Cousins ha pasado para 300 o más yardas y DeSean Jackson 100 o más yardas en 2 de los últimos 3 contra equipos de la AFC. Joe Flacco lanzó 3 de touchdown en el más reciente contra Washington y ha ganado 7 de los últimos 9 contra equipos de la NFC.

Pick: Ravens 28-21 Redskins

PATRIOTS (3-1) EN BROWNS (0-4)

Serie: 12-10 para Cleveland, pero Nueva Inglaterra ha ganado 5 de los 6 más recientes

Favorito: Patriots por 10.5

Tom Brady debuta en 2016. La última ocasión que enfrentó a los Browns, en 2013, pasó para 418 yardas y 2 touchdowns, incluido el del triunfo de una yarda a Danny Amendola con 31 segundos en el reloj. LeGarrette Blount es tercero en la NFL con 352 yardas y 4 touchdowns por tierra.

Pick: Patriots 31-21 Browns

EAGLES (3-0) EN LIONS (1-3)

Serie: 15-14-2 para Filadelfia, pero Detroit ha ganado 2 de los últimos 3

Favorito: Eagles por 3

En 2015, Lions se impuso en casa 45-14, cuando Matthew Stafford pasó para 337 yardas y 5 touchdowns. Stafford tiene 100 o más puntos de rating en 3 de los 4 más recientes en Detroit. El novato Carson Wentz pasó para 301 yardas y 2 touchdowns en la Semana 3. Darren Sproles tuvo 6 recepciones, 128 yardas y una anotación en el juego de la campaña pasada.

Pick: Eagles 24-21 Lions

BEARS (1-3) EN COLTS (1-3)

Serie: 22-19 para Indianapolis, pero Chicago ha ganado 6 de los 7 más recientes

Favorito: Colts por 4.5

La campaña pasada, con Houston, Brian Hoyer pasó para 312 yardas y 2 touchdowns contra los Colts. En los 3 más recientes en casa, Andrew Luck suma 968 yardas (322.7 por partido), con 7 touchdowns, 1 intercepción y rating de 104.4.

Pick: Colts 28-17 Bears

TITANS (1-3) EN DOLPHINS (1-3)

Serie: 19-15 para Miami, que ha ganado 2 de los últimos 3

Favorito: Dolphins por 3.5

La temporada pasada, Dolphins se impusieron en Tennessee 38-10, cuando Ryan Tannehill pasó para 266 yardas y 2 touchdowns. En 8 juegos como visitante, Marcus Mariota ha pasado para mil 814 yardas, con 12 touchdowns y 3 intercepciones; también tiene 8 anotaciones por tierra.

Pick: Miami 27-24 Tennessee

TEXANS (3-1) EN VIKINGS (4-0)

Serie: 3-0 para Minnesota

Favorito: Vikings por 6

Brock Osweiler está 2-0 contra equipos de la NFC. DeAndre Hopkins tiene 27 recepciones para 348 yardas y 2 touchdowns en los 4 más recientes contra la NFC. Sam Bradford tiene rating de 100 o más en 3 de los últimos 4 y Stefon Diggs suma 100 o más yardas en 2 d los 3 más recientes contra la AFC.

Pick: Minnesota 24-13 Houston

JETS (1-3) EN STEELERS (3-1)

Serie: 17-5 para Pittsburgh, pero Jets ha ganado 3 de los 5 más recientes

Favorito: Steelers por 7

Brandon Marshall y Eric Decker se combinan para 30 touchdowns en los últimos 20 juegos. Ben Roethlisberger tiene rating de 103.9 en los 3 más recientes contra los Jets; suma 18 pases de touchdown en los últimos 5 en casa. En su debut en 2016, Le’Veon Bell totalizó 178 yardas contra Kansas City.

Pick: Steelers 26-16 Jets

BENGALS (2-2) EN COWBOYS (3-1)

Serie: 7-4 para Dallas, que ha ganado 3 de los últimos 4

Favorito: Bengals por 1

Andy Dalton es líder de la AFC con mil 234 yardas; está 8-1-1 en los 10 más recientes contra equipos de la NFC, con 2 mil 820 yardas, 23 touchdowns y 8 intercepciones. El novato Dak Prescott ha lanzado 131 pases sin intercepción. Ezekiel Elliott corrió para 278 yardas en las dos últimas semanas. La defensa de los Bengals acepta 97.5 yardas terrestres por juego.

Pick: Cowboys 20-17 Bengals

BILLS (2-2) EN RAMS (3-1)

Serie: 6-5 para Buffalo, que ha ganado 2 de los 3 más recientes

Favorito: Los Angeles por 2.5

Tyrod Taylor busca su tercer triunfo en fila contra equipos de la NFC. LeSean McCoy ha corrido para 203 yardas (101.5 por juego) en 2 juegos contra los Rams. Case Keenum pasó para 266 yardas y 2 touchdowns en la Semana 4 y ha ganado 5 de sus últimos 7 juegos como titular. Todd Gurley tiene 3 touchdowns en los 3 más recientes en casa.

Pick: Rams 27-23 Bills

CHARGERS (1-3) EN RAIDERS (3-1)

Serie: 60-50-2 para Oakland, pero San Diego ha ganado 3 de los últimos 5

Favorito: Raiders por 3.5

En diciembre de 2015, los Raiders ganaron en casa 23-20 en tiempo extra, cuando Derek Carr pasó para 204 yardas y un touchdown; Sebastian Janikowski pateó un gol de campo de 31 yardas en la prórroga para ganar el partido. Philip Rivers ha ganado 14 de 20 juegos como titular contra Oakland. En el más reciente contra San Diego, Amari Cooper tuvo 5 recepciones para 133 yardas y un touchdown.

Pick: Oakland 31-21 San Diego

GIANTS (2-2) EN PACKERS (2-1)

Serie: 27-23-2 para Green Bay, que ha ganado 3 de los 5 más recientes

Favorito: Packers por 7.5

En tres juegos contra los Giants, Aaron Rodgers promedia 330.7 yardas y 3 touchdowns. En el más reciente en esta rivalidad (2013), Eli Manning pasó para 279 yardas y un touchdown y Victor Cruz tuvo 8 recepciones y 110 yardas.

Pick: Packers 28-20 Giants

MNF

BUCCANEERS (1-3) EN PANTHERS (1-3)

Serie: 20-11 para Carolina, que ha ganado 6 en fila

Favorito: sin línea

El coach Ron Rivera tiene récord de 8-2 contra Tampa Bay. En enero, Panthers se impuso 38-10 en casa, cuando Cam Newton pasó para 293 yardas, con 2 pases de touchdown y otras dos carreras de anotación. Jameis Winston es tercero en la NFC con 8 pases de anotación. La semana pasada, Carolina se convirtió en el primer equipo de la historia que permite un pasador de 500 yardas y un receptor de 300 en el mismo partido.

Pick: Carolina 24-17 Tampa Bay

La semana pasada: 8-7

Total en la campaña: 36-27

Periodista Televisa Ciudad de México, DF

 @Ivan_Pirron

Coordinador de Información Noticiero Televisa Deportes. Ver todas las emisiones