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Por: Iván Pirrón 2016-09-29

Los pronósticos de la Semana 4

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¿Qué tienen en común los únicos equipos invictos después de tres semanas? Cuatro de las cinco franquicias que aún no conocen la derrota en la campaña 2016 tienen una defensiva entre el Top 10: Baltimore (2), Philadelphia (4), Minnesota (6) y Denver (7).
Los Patriotas de Bill Belichick, con la defensiva 17 hasta el momento, son la excepción que confirma la regla.
Sí, en un mundo dominado por los quarterbacks y los ataques aéreos, las defensivas siguen siendo relevantes en la NFL.
Una buena defensa es regularmente sinónimo de intercambios de balón. Los Vikings son líderes de la Liga con un +8 en ese departamento, seguido de las sorprendentes Eagles, que tienen +6, y New England es quinto con +4.
Los campeones Broncos han ganado la batalla de los intercambios de balón en 25 partidos en fila, la mejor racha de la NFL.
Estos equipos también saben cómo presionar al quarterback.
Everson Griffen tuvo tres de las ocho capturas que los Vikings tuvieron sobre Cam Newton en la Semana 3 y son líderes de la NFL con 15.
“Tenemos buenos jugadores. Estos chicos ejecutan las cosas que les pedimos que hagan”, dijo el coach de Minnesota, Mike Zimmer. “Es un juego de jugadores, y estos chicos han estado ejecutando y haciendo un buen trabajo”.
Shane Ray sumó tres capturas en el triunfo de los Broncos en Cincinnati.
Baltimore registró cuatro capturas, dos intercepciones y bloqueó un gol de campo -¡todo en el cuarto periodo!- en el triunfo sobre los Jaguars en Jacksonville.
Y lo de Philadelphia fue extraordinario. La defensa de Eagles frustró al que, en el papel, es el mejor ataque de la NFL. Los Steelers promediaron 31 puntos en las dos primeras semanas de la campaña, pero el domingo Ben Roethlisberger y compañía sólo pudieron producir un gol de campo.
El rating de 62.4 del “Big Ben” fue el más bajo desde principios de noviembre de 2015, cuando terminó con 57.8 contra Cincinnati, y no era capturado cuatro veces en un partido desde noviembre de 2014 (Tennessee).
Es apenas el primer cuarto de la campaña, pero las defensivas dominan nuevamente el planeta NFL.

EL JUEGO DE LA SEMANA
COWBOYS (2-1) EN 49ERS (1-2)
Serie: 15-11-1 para San Francisco, pero Dallas ha ganado 3 de los últimos 4
Favorito: Cowboys por 2.5
Dak Prescott ha estado impecable en sus tres primeros juegos como quarterback titular de los Cowboys. Pero tal parece que es otro novato, Ezekiel Elliott, quien ahora tiene más peso en la ofensiva de Dallas.
En el triunfo del domingo por la noche sobre Chicago, Elliott llevó el balón en 30 ocasiones y sumó 140 de las 199 yardas terrestres de los Cowboys. Fue como ver, con otros actores, al equipo de 2014 que dominó con uno de los mejores ataques terrestres de la NFL.
Hace un par de campañas, Dallas fue segundo en la liga, sólo detrás de Seattle, al promediar 147.1 yardas por tierra por partido; DeMarco Murray fue líder de la NFL con mil 845 yardas y 13 touchdowns, casi 500 yardas más que el segundo lugar, Le’Veon Bell (mil 361) de Pittsburgh.
En 2016, Elliott es segundo de la liga con 274 yardas y Dallas es la sexta mejor ofensiva terrestre, con promedio de 134 yardas por partido.
La lesión del receptor Dez Bryant, quien según el equipo tiene una “ligera fisura” en la rodilla, podría significar que Dallas ponga mayor énfasis en el juego por tierra en su visita a San Francisco.
Sin embargo, la línea ofensiva de los Cowboys podría sufrir un par de bajas importantes para el duelo ante los 49ers. El domingo, el tackle izquierdo Tyron Smith se perdió apenas el segundo partido en seis años debido a una lesión en la espalda, mientras el guardia La’el Collins tiene un problema en el dedo gordo del pie y podría requerir cirugía.
La defensiva de los 49ers tendrá las manos llenas con Elliott pues la de los gambusinos es la defensa 23 contra la carrera, al aceptar en promedio 122.7 yardas por partido.
Pero lo que sí sabe hacer San Francisco es aprovechar los intercambios de balón. Los 49ers han anotado 45 puntos de los 8 robos de balón que han tenido en las tres primeras semanas del calendario, la mayor cantidad desde 1997 (45 puntos de 14 intercambios) y también lo más alto en la NFL desde 2011 (Buffalo, 48).
El talón de Aquiles de la ofensiva del coach Chip Kelly han sido los terceros downs.
Mientras Dallas es primero en la liga con 52.50% de efectividad en terceras oportunidades, San Francisco ocupa el casillero 24 con el 34.78%.
La semana pasada en Seattle, los 49ers no pudieron convertir en sus primeros 10 terceros downs y terminaron el juego con 4 de 15 (27%) en la derrota 37-18 ante los Seahawks.
Y hay quien piensa que Blaine Gabbert es el culpable.
Gabbert ha sido uno de los pasadores menos productivos en el arranque de la temporada, siendo el último de la NFL en yardas por intento (5.5), penúltimo en porcentaje de envíos completos (55.2 por ciento), amén de su rating de 68.6, tercero peor de la liga.
¿Será éste el partido en el que veremos el relevo de Colin Kaepernick?
Atención con el corredor Carlos Hyde, quien tiene 4 touchdowns por tierra, lo más alto en la NFL junto con LeGarrette Blount (Patriots); Tevin Coleman (Falcons) y Melvin Gordon (Chargers).
PICK: Dallas 27-23 San Francisco

JUEVES
DOLPHINS (1-2) EN BENGALS (1-2)
Serie: 15-5 para Miami, que ha ganado los 3 más recientes
Favorito: Cincinnati por 7.5
Ryan Tannehill ha ganado los dos partidos en los que ha enfrentado a Bengals, con rating de 92.4. Andy Dalton es líder de la AFC con 938 yardas; tiene 16 pases de touchdown y 6 intercepciones en los 10 últimos en casa. En el más reciente contra Miami, A.J. Green tuvo 11 recepciones y 128 yardas.
PICK: Bengals 23-19 Dolphins

DOMINGO
COLTS (1-2) VS. JAGUARS (0-3) – EN LONDRES
Serie: 21-9 para Indianapolis, que ha ganado 6 de los 7 más recientes
Favorito: Colts por 2.5
La última ocasión que se enfrentaron, en diciembre de 2015, los Jaguars se impusieron 51-16, cuando Blake Bortles pasó para 250 yardas y 3 touchdowns. Andrew Luck ha ganado los últimos 5 contra Jacksonville, con mil 389 yardas, 8 touchdowns, 2 intercepciones y rating de 104.9. Allen Hurns tiene 14 recepciones y 221 yardas (110.5 por juego) en los dos más recientes contra Indianapolis.
PICK: Colts 28-25 Jaguars

PANTHERS (1-2) EN FALCONS (2-1)
Serie: 25-17 para Atlanta, pero Carolina ha ganado 5 de los últimos 7
Favorito: Panthers por 3
En diciembre de 2015, Falcons se impuso en casa 20-13 para romper la marca perfecta de Carolina. Julio Jones tuvo 9 recepciones para 178 yardas y un touchdown. Jones promedia 128.5 yardas en los 6 más recientes en casa (con 3 touchdowns). Matt Ryan tiene 4 juegos en fila con más de 300 yardas contra Panthers y es líder de la NFL con rating de 119.
PICK: Atlanta 27-24 Carolina

RAIDERS (2-1) EN RAVENS (3-0)
Serie: 6-2 para Baltimore, que ha ganado 4 de los 5 más recientes
Favorito: Ravens por 3.5
La campaña pasada, Raiders derrotó 37-33 a Ravens, cuando Derek Carr pasó para 351 yardas y 3 touchdowns; Michael Crabtree atrapó 9 pases para 111 yardas y una anotación. Joe Flacco ha completado 53 de 78 (67.9%) para 725 yardas, 5 touchdowns y 2 intercepciones en los dos más recientes contra Oakland.
PICK: Ravens 28-20 Raiders

LIONS (1-2) EN BEARS (0-3)
Serie: 96-71-5 para Chicago, pero Detroit ha ganado los últimos 6
Favorito: Lions por 3
En enero, los Lions derrotaron 24-20 a Bears, cuando Matthew Stafford pasó para 298 yardas y 3 touchdowns, mientras la defensa de Detroit registró 5 capturas de quarterback y 3 intercepciones. Brian Hoyer podría iniciar su segundo juego como titular en Chicago.
PICK: Lions 31-21 Bears

TITANS (1-2) EN TEXANS (2-1)
Serie: 15-13 para Tennessee, pero Houston ha ganado 7 de los 8 más recientes
Favorito: Texans por 5
Marcus Mariota tiene 866 yardas, con 5 touchdowns, rating de 92.6 y 141 yardas por tierra en los últimos 3 contra rivales divisionales. En 7 juegos como visitante, Mariota 1612 yardas, con 12 touchdowns y apenas 2 intercepciones. Texans busca su sexto triunfo en fila en casa en campaña regular. DeAndre Hopkins tiene 24 recepciones para 449 yardas (149.7 por juego) y 4 touchdowns en los últimos 3 contra Titans. Al menos Mariota no tendrá que preocuparse por J.J. Watt (espalda), quien fue colocado en la reserva de lesionados.
PICK: Houston 24-17 Tennessee

BILLS (1-2) EN PATRIOTS (3-0)
Serie: 68-42-1 para New England, que ha ganado 8 de los últimos 9.
Favorito: S/L
Bill Belichick tiene récord de 28-5 contra Bills, mientras Rex Ryan está 4-11 ante Patriots. Todo indica que Jimmy Garoppolo será el titular de New England. En los 7 más recientes contra rivales divisionales, Tyrod Taylor acumula 13 touchdowns (11 pases, 2 por tierra) y rating de 102.1. Los Patriots han ganado 21 de los últimos 22 en casa contra rivales de la División y 23 de los más recientes 25 contra Buffalo (14-1 en los últimos 15 en casa).
PICK: Patriots 31-21 Bills

SEAHAWKS (2-1) EN JETS (1-2)
Serie: 10-8 para Seattle, pero los Jets han ganado 5 de los últimos 7
Favorito: Seahawks por 2.5
Russell Wilson promedia 286 yardas por juego, con 14 pases de touchdown en los 4 más recientes contra rivales de la AFC. Ryan Fitzpatrick ha ganado 5 de los últimos 7 en casa, con 18 touchdowns y 4 intercepciones; tiene triunfos en los 3 más recientes contra rivales de la NFC.
PICK: Jets 21-20 Seahawks

BROWNS (0-3) EN REDSKINS (1-2)
Serie: 33-11-1 para Cleveland, pero Washington ha ganado 6 de los 8 más recientes
Favorito: Redskins por 7.5
El novato Cody Kessler jugará su segundo partido como titular de los Browns; en la Semana 3 pasó para 244 yardas. En su campaña de novato (2012), Kirk Cousins pasó para 329 yardas y 2 touchdowns contra Cleveland. En los últimos 4 contra rivales de la AFC, Jordan Reed tiene 4 recepciones de touchdown.
PICK: Washington 31-21 Cleveland

BRONCOS (3-0) EN BUCCANEERS (1-2)
Serie: 6-2 para Denver
Favorito: Broncos por 3
La semana pasada, Trevor Siemian se convirtió en el primer quarterback de la historia de la NFL que pasa para el menos 300 yardas y cuatro touchdowns, sin intercepción, en su primer juego como visitante. En 18 juegos contra equipos de la NFC, Von Miller suma 19.5 capturas de quarterback y ha forzado 6 fumbles. Jameis Winston pasó para 405 yardas (lo más alto en su carrera) y 3 touchdowns contra Rams; es colíder de la liga con 8 pases de anotación.
PICK: Denver 28-21 Tampa Bay

RAMS (2-1) EN CARDINALS (1-2)
Serie: 37-35-2 para Arizona, que ha ganado 4 de los últimos 5
Favorito: Cardinals por 8
En el duelo más reciente, en diciembre de 2015, los Cardinals se impusieron 27-3, cuando Carson Palmer pasó para 356 yardas y 2 touchdowns. Palmer tiene 4 juegos de 300 o más yardas en los últimos 6 contra rivales divisionales. Case Keenum ha ganado 7 de sus más recientes 10 salidas como titular. En el primer duelo de la campaña pasada, Todd Gurley corrió para 146 yardas contra Arizona.
PICK: Cardinals 24-20 Rams

SAINTS (0-3) EN CHARGERS (1-2)
Serie: 7-4 para San Diego, pero New Orleans ha ganado 3 de los 4 más recientes
Favorito: Chargers por 4
En dos juegos contra su ex equipo, Drew Brees promedia 354.5 yardas, con 7 pases de touchdown y rating de 115.9. En dos partidos contra Saints, Philip Rivers ha pasado para 695 yardas, con 5 touchdowns y rating de 100.4.
PICK: San Diego 34-24 New Orleans

CHIEFS (2-1) EN STEELERS (2-1)
Serie: 20-10 para Pittsburgh, que ha ganado 3 de los últimos 4
Favorito: Steelers por 4.5
La campaña pasada, Kansas City derrotó 23-13 a Pittsburgh, cuando Alex Smith pasó para 251 yardas y un touchdown, y Charcandrick West corrió para 110 yardas y una anotación. Es probable que el corredor estelar de los Chiefs, Jamaal Charles (rodilla), haga su debut con Kansas City. Ben Roethlisberger ha ganado sus tres últimos juegos contra los Chiefs; tiene 13 pases de touchdown en los 4 más recientes en casa. Le’Veon Bell reaparece con Pittsburgh tras cumplir una suspensión de 3 partidos; corrió para 121 yardas en su último juego contra Kansas City.
PICK: Steelers 28-21 Chiefs

GIANTS (2-1) EN VIKINGS (3-0)
Serie: 14-10 para Minnesota, que ha ganado 5 de los 7 más recientes
Favorito: Vikings por 5
Odell Beckham Jr. tuvo 7 recepciones para 121 yardas la semana pasada contra Washington; impuso un récord en la NFL al llegar a 200 recepciones en apenas 30 juegos. Sam Bradford ha pasado para 457 yardas y 3 touchdowns, sin intercepciones en dos juegos como titular de los Vikings; pasó para 320 yardas y un par de touchdowns la campaña pasada contra Giants (con Eagles).
PICK: Vikings 24-14 Giants

La semana pasada: 7-9
Total en la campaña: 28-20

Periodista Televisa Ciudad de México, DF

 @Ivan_Pirron

Coordinador de Información Noticiero Televisa Deportes. Ver todas las emisiones